Ayn Rand



Rand completó un programa de 3 años en la Universidad Estatal de Petrograd



Portada del primer trabajo publicado de Rand en 1925

Ayn Rand
(1905 - 1982)
Filósofa, Novelista, Ensayista

A los seis años de edad se enseñó a sí misma a leer y dos años más tarde descubrió a su primer héroe de ficción en una revista francesa para niños, capturando así la visión heroica que mantuvo durante toda su vida. Absolutamente opuesta al misticismo y al colectivismo de la cultura rusa, se consideró a sí misma una escritora europea, sobre todo después de descubrir a Victor Hugo, el escritor a quien más admiró.

Durante sus años en la escuela secundaria, fue testigo tanto de la Revolución de Kerensky, que ella apoyó, como de la Revolución Bolchevique en 1917, que ella denunció desde el primer momento. Para escapar de los combates, su familia se fue a Crimea, donde ella terminó la escuela secundaria. Al final la victoria comunista llevó a la confiscación de la farmacia de su padre y a períodos de casi morirse de hambre. Cuando conoció la historia de los Estados Unidos en su último año de secundaria, inmediatamente identificó a ese país como su modelo de lo que una nación de hombres libres podría ser.

Una vez que su familia regresó de Crimea, Ayn Rand se matriculó en la Universidad de San Petersburgo para estudiar filosofía e historia. Se graduó en 1924, y vivió la experiencia de la desintegración del libre pensamiento, y la expropiación de la universidad por los matones comunistas. Con una vida cada vez más triste, sus mayores placeres eran las operetas vienesas, las películas del Oeste y las obras de teatro. Como admiradora del cine, se inscribió en 1924 en el Instituto Estatal para Arte de Cine para aprender a escribir guiones. Fue en esta época cuando consiguió publicar por primera vez: un folleto sobre la actriz Pola Negri (1925), y un folleto titulado “Hollywood: American Movie City” (1926); ambos han sido reimpresos en 1999 en los llamados “Escritos de Rusia en Hollywood”.

A finales de 1925 obtuvo permiso de salir de la Rusia soviética para visitar a sus familiares en los Estados Unidos. Aunque les dijo a las autoridades soviéticas que su visita sería corta, estaba decidida a no regresar nunca a Rusia. Pasó los siguientes seis meses con sus parientes en Chicago, obtuvo una prórroga de su visado, y luego continuó a Hollywood para seguir la carrera de guionista.

En el segundo día que Ayn Rand estaba en Hollywood, Cecil B. DeMille la vio de pie a la entrada de su estudio, le ofreció llevarla a donde se estaba filmando su película “Rey de Reyes”, y le dio trabajo, primero como extra y luego como lectora de guiones.

Después de luchar durante varios años en diversos puestos de trabajo que no eran de escritora, incluyendo uno en el departamento de vestuario en la RKO Radio Pictures, Inc., Ayn Rand le vendió su primer guión, “Red Pawn”, a Universal Pictures en 1932, y vio cómo se representaba su primera obra de teatro, “Night of January 16th” en Hollywood y luego en Broadway. Su primera novela, “We the Living”, se concluyó en 1934 pero fue rechazada por varias editoriales, hasta que The Macmillan Company en USA y Cassells and Company en Inglaterra publicaron el libro en 1936. Esta, la más autobiográfica de sus novelas, está basada en sus años bajo la tiranía soviética.

Ayn Rand empezó a escribir “The Fountainhead” en 1935. En el personaje del arquitecto Howard Roark, presentó por primera vez el tipo de héroe cuya descripción fue el objetivo principal de su trabajo como escritora: el hombre ideal, el hombre como “podría ser y debería ser”. The Fountainhead fue rechazada por doce editoriales, pero fue aceptada finalmente por la Bobbs-Merrill Company. Cuando se publicó en 1943, hizo historia al convertirse en un “best-seller” en sólo dos años, por referencias de boca en boca, y resultó en el reconocimiento definitivo de su autora como la paladina del individualismo.

Ayn Rand regresó a Hollywood a finales de 1943 para escribir el guión de The Fountainhead, pero las restricciones durante la guerra retrasaron la producción hasta 1948. Trabajando a tiempo parcial como guionista de la Hal Wallis Productions, comenzó su principal novela “Atlas Shrugged”, en 1946. En 1951 se mudó de nuevo a Nueva York para dedicarse exclusivamente a terminar Atlas Shrugged.

Publicado en 1957, Atlas Shrugged fue su obra maestra y su última obra de ficción. En esta novela dramatizó su excepcional filosofía en una historia de misterio intelectual que integra ética, metafísica, epistemología, política, economía y sexo. Aunque Ayn Rand se consideraba principalmente una escritora de ficción, se dio cuenta de que para poder crear personajes de ficción heroicos, era necesario identificar los principios filosóficos que hacen posible que estas personas puedan existir.

Después de esto, Ayn Rand continuó escribiendo y dando conferencias sobre su filosofía – Objetivismo – la cual caracterizó como “una filosofía para vivir en la tierra”. Ayn Rand publicó y editó sus propias revistas desde 1962 hasta 1976, y esos ensayos proporcionaron una buena parte del material para seis libros sobre Objetivismo y su aplicación a la cultura.

Todos los libros que Ayn Rand publicó durante su vida aún siguen imprimiéndose y publicándose, venden cientos de miles de copias al año, habiendo superado ya los 25 millones. La visión del hombre que tenía Ayn Rand y su revolucionaria filosofía “para vivir en la tierra” han cambiado las vidas de miles de lectores y han originado un movimiento filosófico que está teniendo un impacto cada vez mayor en la cultura americana y está extendiéndose rápidamente en países fuera de los Estados Unidos.