Henry Hazlitt



Cena en honor a Henry Hazlitt (1987)



Centro Henry Hazlitt en Universidad Francisco Marroquín

Henry Hazlitt
(1894 - 1993)
Filósofo, Economista y Periodista

Hijo de Stuart Clark Hazlitt y Bertha Zaunder, Henry Hazlitt quedó huérfano de padre a los pocos meses de vida. Luego de un fugaz paso por el “Girard College” y tras el casamiento de la madre por segunda vez, la familia se trasladó a Brooklyn en 1903. Dada la delicada situación económica de la familia, Henry Hazlitt terminó sus estudios secundarios en “City College”, una escuela nocturna, y buscó empleo para solventar sus gastos. En 1914 comenzó a trabajar como taquígrafo en el periódico “Wall Street Journal”, al tiempo que terminaba de escribir su primer libro “El pensar como ciencia”, que publico un año después.

Henry Hazlitt aprendió economía estudiando por su cuenta y por medio de sus conversaciones con el gran economista Benjamín Anderson, con quien mantenía diálogos constantes. Dos años después cambió de periódico y comenzó a escribir editoriales para “New York Evening Post” y tiempo después para “New York Evening Mail”. Durante la década de 1920, la reputación de Henry Hazlitt como escritor y pensador creció considerablemente y su crítica en contra de la intervención del Estado en la economía se hizo más aguda. Tiempo después trabajó para el periódico “New York Times”, donde escribió sobre una extraordinaria cantidad de temas, desde el control de la economía, la teoría de John Maynard Keynes y las consecuencias de la inflación hasta estudios sobre la obra de Gilbert Keith Chesterton. Durante este tiempo, Henry Hazlitt trabó una amistad con el economista Ludwig von Mises, a quien admiraba, colaborando y realizando algunos trabajos en conjunto. Hazlitt escribió más de 20 libros a lo largo de su vida, siendo el más conocido “Economics in One Lesson” (“La economía en una lección”). También destacan “The Foundations of Morality”, su obra fundamental sobre ética, y “The Failure of the New Economics”, una detallada crítica capítulo por capítulo de la “General Theory” de John Maynard Keynes. Hazlitt fue el vicepresidente fundador de la Foundation for Economic Education.

En 1949 se lanzó contra la administración del presidente Harry Truman por el incremento del estado de bienestar y la ideología inflacionista que pretendía resolver todos los problemas mediante la expansión del crédito. Entre 1966 y 1969 mantuvo una columna semanal para “Los Angeles Times” y más tarde en “The Freeman”, “Human Events” y “National Review”. La principal contribución de Henry Hazlitt fue su capacidad para explicar la economía austriaca a lectores no versados en economía, centrando sus ideas en dos postulados fundamentales: La economía consiste en estudiar no sólo los efectos inmediatos sino los de largo plazo de cualquier política y segundo, considera el impacto de las políticas para todos los grupos, no para algún grupo en particular.

De 1997 a 2002 existió una organización llamada Fundación Henry Hazlitt, que promovía el trabajo libertario en Internet en idioma inglés. La organización se nombró en honor de Hazlitt ya que él fue conocido por introducir las ideas liberales a grandes audiencias. Cabe destacar que la fundación fue creada después de la muerte de Hazlitt y nunca tuvo conexión oficial con él.

La Universidad Francisco Marroquín de Guatemala honró a Henry Hazlitt con un doctorado Honoris Causa en 1976, además de nombrar a uno de sus Centros de Estudio con su nombre, el Centro Henry Hazlitt.