Sam Walton



Asamblea de Accionistas - La evolución de Walmart



Primera tienda de Walmart en Rogers, Arkansas

Sam Walton
(1918 - 1992)
Empresario y Militar

Sam Walton hijo de Thomas Gibson Walton y Nancy “Nannie” Lee Lawrence, nació cerca de Kingfisher, Oklahoma, donde vivió con sus padres en su granja hasta 1923. El padre de Sam creyó que la agricultura no generaría los suficientes ingresos para que la familia creciera, por lo que decidió volver a su antigua profesión, agente hipotecario. Así que él y su familia (ahora con otro hijo, James nacido en 1921) se trasladaron desde Oklahoma a Missouri. Durante varios años estuvieron trasladándose de un pueblo a otro. Mientras asistía al 8 º grado en Shelbina, Sam se convirtió en el Eagle Scout más joven en la historia del estado. En la vida adulta, Walton se convirtió en un beneficiario del premio Distinguished Eagle Scout Award de los Boy Scouts of America.

Después de la escuela secundaria, Walton decidió entrar a la universidad, con la esperanza de encontrar una mejor manera de ayudar a mantener a su familia. Asistió a la Universidad de Missouri y se especializó en economía, consiguiendo después el puesto de oficial del ROTC (Reserve Officers Training Corps). Durante este tiempo, desempeñó varios trabajos, entre ellos servir de mesero a cambio de comida. Asimismo, durante su tiempo en la universidad, Walton se unió a la estimable fraternidad Zeta Phi Theta, subordinada de Beta Pi. También fue aprovechado por QEBH la conocida sociedad secreta en la escuela en honor a los hombres mayores. Al graduarse, fue elegido “presidente permanente” de la clase.

Walton se unió a JC Penney como gestor de prácticas en Des Moines, Iowa, tres días después de graduarse de la universidad. Este puesto le remuneraba $75 al mes. Renunció en 1942 ante la posibilidad de ser alistado en el ejército para servir en la Segunda Guerra Mundial. En el ínterin, trabajó en una planta de municiones de DuPont cerca de Tulsa, Oklahoma. Poco después, Walton se unió a los cuerpos de inteligencia del ejército de los Estados Unidos, supervisando la seguridad en las plantas de los aviones y los campamentos de prisioneros de guerra. En este cargo lo desempeñó en el Fuerte Douglas en Salt Lake City, Utah. Finalmente llegó al grado de capitán.

En 1945, al dejar el ejército, Walton decidió que quería abrir una tienda departamental que además, vendiera mercancía variada como abarrotes y productos de limpieza. Con la ayuda de su suegro, quien le prestó $20,000 y sus ahorros de soldado, $5,000, Walton compró una tienda de abarrotes en Newport, Arkansas. La tienda era una franquicia de la cadena Butler Brothers.

Fue aquí donde Walton innovó muchos conceptos que probarían ser cruciales en su éxito, por ejemplo, se aseguró de que los anaqueles estuvieran repletos de un amplio rango de productos a precios bajos. También cerraba su negocio más tarde que otras tiendas, especialmente durante la época navideña. También fue pionero en la práctica de rebajar mercancía comprando lotes completos a los proveedores más económicos. Esto le permitió ofrecer un ahorro a sus clientes, lo que se tradujo en un aumento de las ventas.

La temprana popularidad de la empresa excedió sus expectativas, causando un desarrollo rápido de la tienda de estado a estado financiada en gran parte por los beneficios de los recursos públicos que ofrecía en 1971. Los accionistas (incluyendo la mayor parte “de socios”) cosecharon las ventajas del éxito de Wal-Mart. Sam Walton con frecuencia era reconocido por su éxito de negocio y su compromiso a la comunidad. Él fue llamado ” el Comerciante más acertado de América” fue tema de portada del número de septiembre de 1991 de la revista de Fortune.

El 5 de abril de 1992, Sam Walton recibió la Medalla Presidencial de Libertad del Presidente George Bush, el honor más alto que el país otorga a sus ciudadanos. Walton con Helena y la familia entera recibió en 1997 el prestigioso National Patriots Award para ” ejemplificar los ideales que hacen este país fuerte. ” En la presentación de otra distinción: la Congressional Medal of Honor Society se leyó entre los motivos: ” Aportar en construir la fuerza económica de América, la defensa de las libertades de nuestro país, y generosamente ayudar las necesidades de otros, la familia Walton ha servido a la nación y sus ciudadanos con la humildad y honor. ” En 1998, la revista Time y Noticias CBS reconocieron a Sam Walton como uno de los 20 genios más influyentes de negocio del siglo XX.

Sam fue el hombre más rico de los Estados Unidos entre 1985 y 1988. En 1998, la revista “Time” lo eligió como una de las 100 personalidades más influyentes del siglo XX. Tras su muerte, su fortuna se dividió entre sus hijos que pasaron a controlar una cadena que en el 2004 empleaba a 1,5 millones. Algunos dicen que si Sam Walton siguiera vivo, sería el doble de rico que Bill Gates. Nada mal para un muchacho que empezó vendiendo la leche que él mismo ordeñaba de la vaca de su familia.

La clave del éxito fue que nunca dejó de lado sus estrategias aunque sus competidores lo intimidaran.